Pelaamisen tulevaisuus: Viisi kasvavaa suuntausta

2. oktober 2014
Console Systems

Teknologia kehittyy ällistyttävän hurjaa vauhtia. Videopeliteollisuus on kasvanut ja tehnyt edistysaskeleita viime vuosina erittäin paljon. Digitaalisen kasvun todellista kasvua on helppo havaita tarkastemalla asiaa juuri peliteollisuuden näkökulmista. Varhaisimmista vaiheista on tehty valtava harppaus. Mustavalkoiset 2D-pelit, kuten 1972 vuoden Pong ovatkin ensimmäisiä peliteollisuuden helmiä. Nykyään monimutkaiset ja efektejä sekä toimintoja täynnä olevat pelit ovat varsin todenmukaisia – aivan kuten vuoden 2011 hittipeli Battlefield 3. Ei ole siis epäilystäkään, etteikö peliteollisuus olisi tehnyt omaa osaansa teknologisessa maailmassa.

Peliteollisuuden kirjo on varsin kirjava ja pelaajien matka sitäkin rikkaampi. Jokaisella pelaajalla on taatusti toiveita, millaisia pelejä haluaa tulevaisuudelta. On vaikea ennustaa, toteutuvatko toiveet. Tämän artikkelin tarkoitus on tuoda esille viisi erilaista jännittävää ja kasvavaa tulevaisuuden suuntausta pelialalla.

1. Immersio – pelaamisesta virtuaalista todellisuutta

Raavit varmasti päätäsi, kun kuulet, että 3D-elokuvat ovat olleet olemassa jo lähes sata vuotta. Sen ajan teknologia ei vain lähtenyt nousuun korkeiden hintojen vuoksi. Vasta viime vuosina olemme saaneet kokea 3D-teknologian uudelleenheräämisen – eikä vain elokuvien, kuten Avararin vaan myös peliruutujen välityksellä.

Todellisuuden tuntu on kokenut valtavan kehityksen pelien grafiikoiden osalta. Paikoitellen voi olla jopa haastavaa erottaa oikea maailma ja pelimaailma graafisesti tarkasteltuna. Kyseessä on ennen kaikkea siirtymä kohti immersiota, joka tarkoittaa virtuaalitodellisuuteen uppoamista ja entistäkin realistisempaa ja todentuntoisempaa digitaalista viihdettä.

Virtuaalisen todellisuuden paluu

Suuret harppaukset teknologiassa, jotka paransi laitteistojen ominaisuuksia, loivat alun virtuaalitodellisuuden paluulle pelialalla. Eräs merkittävä askel on tuleva Oculus Rift, joka on Palmer Luckeyn kehittämä innovaatio – virtuaalitodellisuuslasit, jotka tarjoavat fantistisen ja uskomattoman kokemuksen.

2. Apunäytöt pelaamisessa

Laajenevilla markkinoilla käsikäyttöiset älylaitteet, kuten älypuhelimet ja tabletit, konsolisodankäynnin kolme osapuolta (Sony, Microsoft ja Nintendo) ovat tehostaneet kehitystään ja kiirehtivät luomalla lisälaitteita pelaajille.

Wii U

Ajatellaanpa uutta Wii U GamePadiä, jossa yhdistyvät käsikäyttöinen konsoli ja sisäänrakennettu kosketusnäyttö, jossa pelejä voi pelata – ja myös käyttää apuna peleissä. Esimerkiksi ammuntapeleissä, tämä GamePad toimii laadukkaana lisänäyttönä, joka tarjoaa esimerkiksi mahdollisuuden pelikarttojen esittämiselle reaaliajassa pelaajalle. Eikä GamePad suinkaan ole pelkkä kartta, vaan pelikokemus korostuu upeasti esimerkiksi ZombiU:ssa, jossa ohjainta käytetään edistyksellisesti.

SmartGlass

Xbox SmartGlass muuttaa älypuhelimesi tai tablettisi Xboxin kanssa toimivaksi toiseksi lisänäytöksi. Viihteestä tulee taatusti antoisampaa, sillä vuorovaikutus laitteidesi ja television kanssa kasvaa entistäkin enemmän. Kyseessä on sovellus, jonka voi ladata esimerkiksi Google Play:stä, iTunesista tai Windowsin kaupasta.

Sony Cross-Play

Sony puolestaan on ottanut askeleen, kohti Playstation 3:n vuorovaikutuksen lisäämistä käsikäyttöisen konsolin, PS Vitan Cross-Play -ominaisuuden avulla. Tämän avulla pelaaja voi hypätä saumattomasti laitteesta toiseen.

3. Avoimen lähdekoodin pelaaminen

Kun katsomme ilmaisten tai halpojen amatöörien tai harrastelijoiden tekemien sovellusten ja pelien määrää mobiilimarkkinoilla, yksi idea tulevaisuuden pelikehityksen suunnasta voi olla avoimen lähdekoodin pelaaminen. Esimerkiksi Ouya on Android-pohjainen videopelikonsoli. Kyseessä on konsepti, jossa pelien kehittäminen on halpaa ja niiden ostaminen myöskin kukkarolle suotuisaa.

Yksityisten pelinkehittäjien ei tarvitse ostaa kalliita sovellustenkehitys settejä (SDK) luodakseen pelejä ja julkaistaakseen ne markkinoille. Ouya tarjoaa 1080p tyylisen pelikokemuksen ja sisältää paljon ilmaispelejä ja edullisia pelejä vain noin 80 eurolla.

Pelien kehittäminen

Konsoli itsessään on pelien kehittämiseen tarkoitettu väline, joten jokainen voi rakentaa itselleen sellaisen pelin, millaisen toivookin. Pelien tekeminen on helpompaa ja halvempaa, joka luo enemmän uusia luovia pelien kehittäjiä. Pelien kirjo laajenee tämän myötä entistäkin enemmän ja ilmaispelejä tuleekin jatkuvalla syötöllä. Näin ollen pelit tulevaisuudessa eivät taatusti ole vain valtayhtiöiden monopoliasemassa. Suomessa tästä onkin hyvä esimerkki hittipeli Hill Climb Racing, joka on harrastelijan luoma miljoonapeli.

4. Lisätty todellisuus – AR

Yksinkertaisuudessaan kyseessä on fyysiseen ympäristöömme lisätyistä asioista ja lisätiedoista digitaalisena ja reaaliajassa. AR:stä yksi erinomainen esimerkki on mobiilisovellus, Wikitude. Sovelluksessa saat tietoa esimerkiksi sinua lähellä olevista ravintoloista, Otto-automaateista ja hotelleista. Pelaamiseenkin tarkoitettuja sovelluksia tästä on jo kehitetty, joten DroidShooting. Tässä interaktiivisessa pelissä tapahtumat ovat reaaliajassa ympäristön kanssa. AR on täynnä mahdollisuuksia ja tulevaisuudessa se tulee taatusti yleistymään – esimerkiksi Google älylasien myötä.

5. Pilvipelaaminen

Nopeiden ja luotettavien nettiyhteyksien myötä pilvipalvelut ovat saaneet valtavan suosion. Kyseessä voi olla jopa kokonainen teollisuudenala. Ehkä tulevaisuudessa pilvipelaaminen on niin helppoa kuin musiikin, videoiden ja kuvien hakeminen pilvipalveluista on nykyään. Jotta vaativia pelejä voidaan kehittää pilveen eli virtuaaliseen ympäristöön, tarvitaan varsin tehokkaat ja vakaat nettiyhteydet. Tämän myötä pelaaminen tulee taatusti halvemmaksi, koska lisälaitteita ei vaadita.

Millainen on pelaamisen tulevaisuus?