Lyhyt backgammonin historia: muinaisen pöytäpelin matka nykyaikaan

Suomessa melko vähän pelattu backgammon on yksi maailman vanhimmista pöytäpeleistä. Sen juuret ovat Aasiassa ja etenkin Lähi-idässä, josta se on myöhemmin levittäytynyt ympäri maailmaa. Jopa historiallisessa Englannissa on uskottu pelattavan backgammonia paremmissa piireissä.

Muiden maiden luomat versiot ovat historian aikana olleet hieman erilaisia nykyisestä versiosta, mutta selkeästi pelin idea on ollut sama. Kaikkien tunnistaman backgammon-laudan ulkoasu ja pelinappulat ovat kuitenkin säilyneet vuosituhansien ajan lähes muuttumattomina paikallisista vivahteista huolimatta.

Peliä pelataan aina kahden pelaajan kanssa. Tavoitteena on saada omat nappulat mahdollisimman nopeasti omalle alueelle ja sieltä sitten ulos pelialueelta. Siirtoja tehdään kahden kuusilukuisen nopan lukujen mukaan ja niitä voidaan tehdä melko vapaasti. Peli on viihdyttänyt ihmisiä vuosituhansia ja nyt se löytyy myös nettikasinoilta, joilta kaikki muutkin yhtä vanhat ja tunnetut rahapelit löytyvät nykyään.

Backgammonin tausta ennen Rooman aikakautta

Backgammon before the Roman

Backgammon-historia ei ole kovin selkeä sen alkuaikojen suhteen. Ennen roomalaisia backgammonia pelattiin erityisesti Mesopotamiassa, jolloin sen alkuaika voidaan määritellä noin vuoteen 3000 ennen ajanlaskun alkua.

Nykyisen Iranin, Syyrian, Turkin ja Irakin alueella eli senaikaisessa Mesopotamiassa asuneet sumerilaiset olivat hyvin kehittyneitä ja sivistyneitä, joten heidän uskottiin pelanneen myös taitoa vaativia pelejä.

Sieltä peli jäi elämään etenkin alueen ihmisten kulttuuriin, mutta sitä esiteltiin myös muiden maiden johtajille. Kauppareittien ansiosta tieto pelistä saavutti lopulta myös muun maailman. Mesopotamiasta on löydetty jäänteitä nopista, jotka on valmistettu luusta.

Tuona aikoina pelistä on voitu käyttää nimitystä alea (noppa) tai duodecim scripta, jotka eivät kuitenkaan olleet ihan täysin nykyisen backgammonin tapaisia. Roomalaisten myötä backgammon-historia siirtyi aimo harppauksin kohti modernia versiota.

Nardista tabuleeksi

Nard to taboule

Persialaiset kutsuivat peliä myös nardiksi – tätä nimeä käytetään alueella edelleen. Nardin uskotaan saapuneen Italiaan ja Espanjaan arabien vallatessa Sisilian vuonna 902. Tätä ennen backgammon-historia on ulottunut Kiinaan ja Japaniin asti, joissa se tunnettiin nimillä t'shu-p'u (Kiina) ja sugoroko (Japani).

Roomalaiset myöhemmin muuttivat sen nimen tabuleeksi eli pöytäpeliksi. Ensimmäinen maininta tabuleesta on vuodelta 1025 julkaistussa englanninkielisessä Codex Exoniensis -teoksessa. Rooman aikaisten arkeologisten löydösten lisäksi pelistä on jäänyt runsaasti visuaalisia todisteita, koska backgammonin pelaamista on maalattu moniin senaikaisiin freskoihin.

Englantiin peli saapui ristiretkeläisten mukana. Se olikin hyvin suosittu peli keskiajoilla, mutta shakki syrjäytti sen 1400-luvulla. Jostain syystä kuitenkin sanaa tabulee – eli englanniksi table – alettiin käyttämään yleisnimenä kaikista pöydän äärellä pelattavista peleistä 1500-lukuun mennessä. Muiden sen ajan rahapelien tavoin myös backgammonin pelaaminen oli kielletty Englannissa Elisabet I:n aikana.

Moderni backgammon

Modern backgammon

1600-luvulla peli heräsi uudestaan henkiin ja siihen tehtiin uusia sääntömuutoksia. Se levisi hyvin nopeasti ympäri Eurooppaa ja pelistä alettiin käyttää monia erilaisia nimiä. Englannissa keksittiin myös ensimmäisen kerran sen nykyinen muoto: backgammon. Sen uskotaan muodostuneen yksinkertaisesti sanoista back (takana) ja game (peli), koska nappulat pelataan niin sanotusti laudan taakse.

Nimi backgammon löytyikin ensimmäisen kerran kuuluisasta Oxfordin sanakirjasta vuonna 1650. Seuraavan kerran peliin tehtiin suuria muutoksia 1900-luvun alkupuolella. Tuohon mennessä se oli jo saavuttanut Yhdysvallat, jossa siihen lisättiin tuplausnoppa. Sen myötä pelissä voitiin voittaa moninkertaisesti.

Lisäksi Yhdysvalloissa pelistä keksittiin useamman pelaajan versioita, jotka myöhemmin rantautuivat myös Eurooppaan. Tuplausta ei kuitenkaan heti ymmärretty kun vasta 1970-luvulla, jolloin siitä tehtiin selventäviä oppaita tietokoneella. Ensimmäiset backgammon-kerhot perustettiin Yhdysvalloissa 1960-luvulla ja Suomenkin oma Backgammon-yhdistys on toiminut vuodesta 1973 lähtien.

Modernin backgammonin säännöt ovat nykyisellään vakiintuneet. Ne ovat seuraavat:

  • Pelipöydällä on kaksi puolta ja kummassakin niistä 12 kiilasta muodostuva rivi
  • Pelaajan täytyy jakaa käytössään olevat 15 nappulaa kiiloille
  • Mustat nappulat pelaavat vastapäivään, punaiset myötäpäivään
  • Nappuloita liikutetaan kahden nopan lukujen mukaan
  • Voit liikuttaa haluamaasi nappulaa kahdesti kummankin nopan osoittaman määrän mukaan
  • Pelissä menestyminen vaatii taitoa, mutta myös onnea.

Backgammon netissä

Backgammon online

Mielenkiintoinen backgammon-historia on tuonut pelin moderniin aikaan ja etenkin nettiin, jossa sitä voi pelata ilmaiseksi tai oikealla rahalla. Tällä kertaa pelaaja ei kuitenkaan pelaa toista pelaajaa vastaan, vaan kasinoa eli tietokonetta. Hän voi valita kolmesta panostusvaihtoehdosta ja voittaa niillä.

Panoksella voittaa, jos nappulat siirretään omalle alueelle yhdellä heitolla, jos nappulat kotiutetaan kahdella (tai kolmella) heitolla tai jos pelaaja heittää nopilla tuplat. Pelaaja voi valita, mitä nappuloita hän haluaa siirtää. Mitä kauempana nappulat ovat kotikentästä, sitä suurempia voittoja niillä voi saada, koska todennäköisyys voittoon on pienempi.

Netti-backgammonissa on myös käytössä tuplausnoppa, jota voidaan käyttää kesken pelin panoksen tuplaamiseen. Backgammon netissä vaatii kuitenkin samoja taitoja ja strategioita kuin oikealla pelilaudalla pelattava versio.

Yhteenveto

Yli 5 000 vuotta pitkä backgammon-historia on vaikuttava ja herättää kunnioitusta. Vaikka peli on jäänyt melko tuntemattomaksi monelle suomalaiselle, on se kuitenkin yksi niistä pöytäpeleistä, jotka yhdistävät maailman ihmisiä. Juuri tästä syystä se on valittu myös nykyaikaisten nettipelien joukkoon.

Jokainen voi oppia pelin säännöt, mutta strategian hiominen vie aikaa. Siihen ei välttämättä riitä yksi tai kaksi pelikertaa, joten hyvänä apuvälineenä toimivat netin ilmaiset backgammon-pelit. Se antaa myös kivasti aivoille työtä sekä vaihtelua jo tuttujen pelien rinnalle.

Vaikka jotkut nettikasinot ovat lisänneet backgammonin valikoimiinsa, peli ei ole kuitenkaan laajemmin osa kivijalkakasinoiden perusvalikoimaa. Se johtuu siitä, että peliä voi pelata vain yksi pelaaja kerrallaan ja kierros voi kestää todella pitkään. Täten yksi jakaja joutuisi käyttämään kohtuuttomasti aikaa yhden pelaajan viihdyttämiseksi.

Netin ansiosta sinun ei kuitenkaan tarvitse rynnätä

Luettelo online-kasinoista Suomessa

Aiheeseen liittyvät artikkelit